Britský bluesrockový kvartet FREE tvorený spevákom Paulom Rodgersom (Bad Company, The Firm s Jimmym Pageom, ex-Queen), basgitaristom Andym Fraserom, gitaristom Paulom Kossoffom a bubeníkom Simonom Kirkeom vstúpil do hudobných dejín presne pred päťdesiatimi rokmi 14. marca 1969 so svojím debutom Tons Of Sobs.

 

Kapela sa v roku 1970 preslávila celosvetovým hitom All Right Now. Na začiatku siedmej dekády dvadsiateho storočia Free patrili spolu s Led Zeppelin k najhviezdnejším kapelám svojej doby. Bohužiaľ, drogové problémy gitaristu viedli k prvému rozpadu v roku 1971 a neskôr definitívnemu koncu v roku 1973. Free však mali svetu čo ponúknuť už na začiatku svojej krátkej, ale o to intenzívnejšej kariéry.  


Dieťa britského bluesového boomu

Koniec šesťdesiatych rokov patril popri psychedelickom hippie ošiali okolo Hendrixa či raných Pink Floyd stále bluesu. Populárne kapely ako Cream, The Rolling Stones, Fleetwood Mac, Small Faces či rôzne zostavy Bluesbreakers Johna Mayalla tú výraznejšie, tu svojbytnejšie čerpali z hudobného odkazu čiernych amerických bluesmanov.

 

Jedným z najvýraznejších predstaviteľov britského bluesového ošiaľu sa stali práve mladučkí Free. Keď sa kapela dala dohromady v roku 1968, Rodgers a Kirke mali osemnásť, Kossoff sedemnásť a Fraser dokonca len pätnásť rokov. Mladíci sa rýchlo zohrali, odohrali si prvé vystúpenia a na jeseň toho istého roku vbehli do štúdia, v ktorom nahrali väčšinu svojho vtedajšieho koncertného repertoára.

Na modrej vlne

Keď som sa k debutu Free dostal na strednej škole, tak by ma živote nenapadlo, že je dielom takých mladých hudobníkov. Z drážok platne, CD či MP3 sa ozýva hudba energická, precítená, nabitá emóciami, hudobne ľahko zrozumiteľná, ale i tak virtuózna. Žiadne väčšie štýlové odbočky k folku či psychedelickým pasážam sa nekonajú, poslucháč si užije tridsaťdeväť minút plnokrvného bluesrocku.

 

Jemne mystickú atmosféru dodáva debutu úvodná Over The Green Hills, ktorá bola rozdelená na dve časti. Pokojné vybrnkávanie akordov a sprievodné vokály zľahučka sprevádzajú precítený spev Paula Rodgersa, aby tesne pred koncom prešli do agresívne znejúce gitarového sóla. To nás rovno prevedie do piesne Worry, ktorá v sebe zosobňuje jadro tvorby vtedajších Free. Tú charakterizuje bluesrocková forma, v ktorej Rodgers čaruje so svojím soulovo zafarbeným hlasom a Kossoff si vyšíva rôzne sólička či iné gitarové parádičky v duchu hry Petra Greena, Erica Claptona či B.B.Kinga.

 

Rytmika sa väčšinu času drží pri zemi a nepúta na seba takú pozornosť napríklad ako Baker s Bruceom v Creame. To ale nemení nič na tom, že basgitara znie hutne a vynikajúco ju počuť. Zvuk tu a tam obohatí klavír či organ, čím niektoré piesne naberajú barový charakter (Wild Indian Woman). Asi najvýraznejšou hitovou skladbou je I´m A Mover, ktorá naznačuje potenciál kapely tvoriť výrazné siglové piesne do budúcna.


spustiť videospustiť video

Blues ako náš chlieb každodenný

Dôjde aj na povinné jazdy v podobe bluesových coverov. Free si zobrali na paškál klasickú pieseň od amerického hudobníka St. Louisa Jimmyho Odena Goin´ Slow Down, ktorú roztiahli na osem minút a naplnili ju množstvom sól. Rovnako do celkovej nálady zapadá zrýchlená a pritvrdená verzia The Hunter z pera Alberta Kinga.

 

Mojím osobným vrcholom je ale pomalé blues Moonshine, v ktorej Rodgers aj Kossoff doslova excelujú a dokazujú svoju výnimočnosť. Nie je bez zaujímavosti, že veľkým fanúšikom gitaristu Free je bluesový virtuóz Joe Bonamassa a Paula Rodgersa neúspešne do radov Deep Purple po odchode Gillana lanáril Ritchie Blackmore.

 

Aj keď sa album Tons Of Sobs nezdá, spolu s ďalšou tvorbou Free výrazne ovplyvnil dejiny rockovej hudby. Či už budeme rozprávať o podobnostiach medzi zvukom Free a Deep Purple M3 s Glennom Hughesom a Davidom Coverdaleom alebo o formálnej podobnosti medzi blues rockom Free s výraznou sólovou gitarou a hard rockom UFO s virtuóznym gitartistom Michaelom Schenkerom, tak sa rozhodne oplatí sa čas od času vrátiť k albumom ako Tons Of Sobs.  

Moje hodnotenie:

Rockové míľniky: Čertovsky dobrý debut Free oslavuje päťdesiatku - 1Rockové míľniky: Čertovsky dobrý debut Free oslavuje päťdesiatku - 2Rockové míľniky: Čertovsky dobrý debut Free oslavuje päťdesiatku - 3Rockové míľniky: Čertovsky dobrý debut Free oslavuje päťdesiatku - 4Rockové míľniky: Čertovsky dobrý debut Free oslavuje päťdesiatku - 5Rockové míľniky: Čertovsky dobrý debut Free oslavuje päťdesiatku - 6Rockové míľniky: Čertovsky dobrý debut Free oslavuje päťdesiatku - 7Rockové míľniky: Čertovsky dobrý debut Free oslavuje päťdesiatku - 8Rockové míľniky: Čertovsky dobrý debut Free oslavuje päťdesiatku - 9Rockové míľniky: Čertovsky dobrý debut Free oslavuje päťdesiatku - 10

spustiť videospustiť video