X-Japan – sushi, anime a heavy metal

Zdá sa, že tento rok bude bohatý na hudobné novinky a prekvapenia. Na pláne je množstvo očakávaných albumov a kde-tu sa môže pritrafiť aj nejaký ten reunion. Jednou z tohoročných udalostí je aj nový album kapely X-JAPAN naplánovaný na 11. marca. Tejto platni prívlastok „dlho očakávaná“ patrí právom, lebo fanúšikovia po celom svete na ňu čakali dlhých dvadsať rokov. Táto rocková/metalová legenda z Japonska je podľa mnohých zodpovedná nielen za hudobnú, ale aj vizuálnu revolúciu. Ešte aj teraz sa teší záujmu fanúšikov nielen doma v Japonsku, ale po celom svete. Títo páni svojou hudbou a osobitým zjavom dali základ hudobno-umeleckému smeru zvanému Visual Kei. 

We Are X!

Za všetkým stojí multiinštrumentalista, skladateľ a producent  Yoshiki Hayashi. Už ako štvorročný začal hrať na klavír, ale po smrti otca objavil kapelu Kiss a presedlal na bicie. V roku 1977 v jedenástich založili s kamarátom Toshim (spev) kapelu Dynamite, neskôr Noise, po rozpade ktorej mali chalani v pláne vlastnú kapelu, pre ktorú ešte nemali meno. Nazvali ju pracovne „X“, a tak to aj ostalo v podstate až do teraz. Po rôznych turbulenciách v zostave sa v roku 1987 kapela sformovala do najznámejšieho line upu, kde ansámbel doplnili Taiji (basgitara), Pata (gitara) a excentrický Hide (gitara).  Aj keď o koncerty a fanúšikov nebola núdza, vydavateľstvá sa im vyhýbali, a tak prvý album Vanishing Visions vydali v Yoshikiho malom vydavateľstve Extasy Records. Sám na to spomína: „Spočiatku nás hudobný priemysel ignoroval, nenávideli nás, boli sme ako čierne ovce rodiny a nikto s nami nechcel robiť interview, ale predávali sme milióny platní, takže nemali na výber.“  V roku 1989 sa však situácia mení a CBS/SONY vydáva druhý album Blue Blood, po ktorom nasledovalo masívne turné s názvom Rose And Blood Tour. V hitparádach bodovali hity ako smutná power/speedová rýchlovka Kurenai, štadiónový rýchlik X a hlavne sladká balada Endless Rain. Image kapely postavený na ultra-divokých účesoch a extravagantnom oblečení spolu so sloganom „Psychedelic Violence Crime Of Visual Shock“ sa stal poznávacím znamením a tešil sa popularite natoľko, že túto vizuálnu zo začiatku iba maškarádu začalo nasledovať mnoho iných kapiel a fanúšikov, až sa nakoniec stal samostatnou hudobnou odnožou známou ako Visual Kei. „Počúval som Kiss, Led Zeppelin, Iron Maiden, Sex Pistols, Davida Bowieho, tak isto mám rád animé a Japonskú pop-music, tak sme to všetko spojili. Mnoho rockerov nás preto neznášalo. Hrali sme rýchlu heavy muziku a vyzerali ako postavičky z animákov.“   

X-Japan - sushi, anime a heavy metal

Až na vrchol…

Po úspechu predošlej platne sa chalani rozhodli nahrať album mimo Japonsko a voľba padla na Los Angeles v Kalifornii. V roku 1991 vychádza album Jealousy obsahujúci megahitovú tutovku Silent Jealousy a debutuje na prvých priečkach v hitparádach v Japonsku. Rok nato po nezhodách opúšťa kapelu basgitarista Taiji a na jeho miesto prichádza Heath. Kapela podpisuje zmluvu s americkými Atlantic Records pre vydanie albumu Jealousy v USA (ku ktorému však nedošlo), ale meno X je už obsadené punkovou kapelou, a tak chalani menia meno na X-Japan. Yoshiki sa rozhodol ďalší album nahrávať v 17 Hertz studio v L.A. (Metallica – Metallica, Kiss – Crazy Nights, Alice In Chains – Dirt), ale zistenie, že štúdio je rezervované na rok a pol dopredu ho neteší. „Snažil som sa zistiť, ako by som sa dostal do štúdia skôr a jeden chlapík mi s úsmevom povedal: Jediná cesta, ako sa tam dostať skôr, je to štúdio kúpiť.“  A tak sa v roku 1993 Yoshiki stáva jeho majiteľom a premenováva ho na Extasy Recording Studio. V tom istom roku kapela vydáva album Art Of Life, obsahujúci jedinú 29-minútovú kompozíciu. „Nenávidel som, keď mi vraveli heavy metal má byť taký, punk má byť hentaký a pop zas taký. Po tom, čo som kúpil štúdio, prišli počas nahrávania ľudia z vydavateľstva a vraveli: „Chlapci, čo to robíte? Môžete hrať tvrdú hudbu alebo mäkkú hudbu, nemôžete robiť oboje.“ Opýtal som sa: „Prečo?“ – „Pretože takto to majú Američania radi.“ 

https://youtube.com/watch?v=WzHbHxSEtVQ

Konečná menom Dahlia

O slovo sa kapela znova prihlásila až v roku 1996 s albumom Dahlia. Experimentálny progresívny prístup a sound bol ovplyvnený hlavne nástupom grunge a elektronikou. Chalani zhodili dlhé vlasy a nahodili serióznejšie oblečenie. Aj keď album zaznamenal úspech, spevák a dlhoročný Yoshikiho kamarát sa rozhodol skončiť s kariérou rockovej hviezdy. Kapela sa rozhodla, že bez neho už pokračovať nebudú, a tak na konci roka 1997 posledným koncertom kapela X-Japan oficiálne končí svoju činnosť. Pre Hideho to bol posledný koncert s kapelou vôbec. V roku 1998 sa 33-ročný Hide po prepitej noci obesil vo vlastnom apartmáne. Správa o jeho smrti otriasla fanúšikmi nielen v Japonsku, ale po celom svete. Behom týždňa ho nasledujú ďalší traja obdivovatelia. Na pohrebe okrem zdrvených členov kapely a blízkych sa zúčastňuje vyše 50 000 trúchliacich fanúšikov. „Ako priateľ a muzikant bol úžasný. Dokonca si myslím, že aj z hora sa bude starať o šťastie svojich fanúšikov.“   

Z popola…

V roku 2006 vydáva Yoshiki skladbu Without You venovanú Hidemu a o rok neskôr sa začína šuškať o potenciálnom obnovení kapely. Dlho očakávané znovuzrodenie sa koná na streche nákupného strediska v Tokiu, kde sa natáča aj video k novonahranej piesni I.V. k soundtracku k filmu SAW IV. Kapela používa Hideho gitarové party z replayerov. Na koncerte v Tokyo Dome sa na Hideho mieste ocitajú až traja gitaristi: Richard Fortus (toho času v GNR), Wes Borland (Limp Bizkit) a Sugizo (Luna Sea), ktorý sa o rok na to stáva novým členom X-Japan.  V roku 2010 sa k ním na jednu show pridáva aj ex-basák Taiji, ktorý ale o rok na to zomiera. Po niekoľkých koncertoch v Japonsku a vystúpeniach v USA kapela ohlasuje práce na novom albume a prvé lastovičky Born To Be Free a Jade doslova valcujú internet. Lenže vydanie nového albumu zdržuje svetové turné, ktoré zahrňovalo aj niekoľko hlavných miest v Európe a Južnej Amerike. Nový album teda vychádza po dvadsaťročnej pauze a bude obsahovať piesne väčšinou v angličtine. Deň po jeho vydaní by ho mal nasledovať dokument o kapele a, samozrejme, show, ktorá sa bude konať tak isto 12. 3. 2016 v SSE Aréne – London. Vstupenky sa pohybujú od 30 do 88 libier. Nuž, nie je to veru lacný špás.

 

Kapela X-Japan za svoju kariéru zažila mnoho. Ovácie, odmietnutia, tragédie, ale aj dojímavé stretnutia a je silnejšia ako kedykoľvek predtým. Stvorili svoj hudobný svet založený na kráse, rýchlosti, melódii a tvrdosti. Svet osobitej módy a štýlu. Visual Kei napriek tomu, že hudobne je totožný s rockom/metalom, sa nestretáva veľmi s pochopením u ortodoxných rockerov. Koniec koncov ani fanúšikom tohto štýlu to veľmi neprekáža. Marty Friedman (ex-Megadeth) povedal: „Je dosť možné, že fanúšikovia tohto žánru ani netušia, že svetové metalové kapely vôbec existujú a nikdy nepočuli Metallicu.“  Na druhej strane X ovplyvnili aj niektoré západné kapely a spevákov (Sonata Arctrica, Marilyn Manson, Dragonland, Shaman, Anorexia Nervosa…) a tvoria určite dosť podstatnú časť rockovej/metalovej histórie. 

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *