Ak by v klube Blue Note v Novom Meste nad Váhom chceli niekedy spočítať, koľko rôznych koncertov zorganizovali, trvalo by im to veľmi dlho. Minimálne taký istý čas by potreboval Tony Levin, aby dal dohromady zoznam kapiel a spevákov, s ktorými spolupracoval. S jednou z nich THE STICK MEN sa práve v Blue Note predstavil 21. októbra 2016.

  

Jediný koncert The Stick Men na Slovensku sme si mohli vychutnať vďaka osvedčenej spolupráci Blue Note s Double Head SK. Keď hovorím vychutnať, tak v tomto prípade to platí doslova. Americké progrockové trio The Stick Men prišlo v zostave, v ktorej funguje už šesť rokov. Pat Mastelotto – bicie (Mr. Mister, King Crimson), Tony Levin - basgitara (King Crimson, Peter Gabriel, Alice Cooper, John Lennon, Pink Floyd, Yes, Asia, David Bowie, Cher, Mark Knopfler, Seal, Yoko Ono, Richie Sambora...), Markus Reuter – gitara (Tuner, The Crimson ProjeKct). Najvýraznejšou osobnosťou tria je, samozrejme, Tony Levine, ktorý bol v sedemdesiatych rokoch priamo účastný pri vzostupe shockrockovej legendy Alicea Coopera. Taktiež je významným súputníkom Petra Gabriela už od čias jeho odchodu z Genesis, či už na albumoch alebo počas svetových turné.

  

Koncert vo vypredanom Blue Note ale nebol len o Tonym. Páni si pozornosť divákov rozdelili rovným dielom. Dokonca aj prihováranie publiku medzi jednotlivými piesňami si odovzdávali od Tonyho cez Markusa až po Pata. Tony bol síce trochu nachladnutý, ale ten, kto ho videl na pódiu, nemôže mu hádať sedemdesiatku, ktorú oslávil tento rok. Progrockové kapely pri živých vystúpeniach občas zbytočne skĺzavajú do nudných „onanistických“ exhibícií. Je to známa choroba skupín založených na inštrumentálnych výkonoch. U The Stick Men sa počas celého večera nevyskytol ani len náznak podobných úchyliek. Bez piatich minút dvojhodinové vystúpenie bolo vzácne vyvážené a nenudilo ani minútu. Počas neho odzneli skladby z piatich albumov kapely. Z najnovšieho Prog Noir, ktorý mal oficiálny dátum vydania práve v deň koncertu, odohrali štyri piesne. Ale prišlo aj na covery. Asi najvydarenejšia bola prerábka skladby Mirage od Mikea Oldfielda. Samozrejme, nemohli chýbať „veci“ od King Crimson, ktoré zožali najväčšie ovácie fanúšikov milujúcich túto kapelu. Ohromným zážitkom bolo sledovanie Tonyho obojručného prstokladu na jeho Chapman Stick. Práve od názvu tejto gitary si kapela odvodila svoje meno.

  

Už pred jednokusovým prídavkom Tony sľúbil, že si dajú pivo a vrátia sa medzi nás kvôli autogramom a fotografiám. Slovo dodržali a nemali problém popri podpisovaní a fotení prehodiť s fanúšikmi nielen zdvorilostné vety. Opäť sa tak potvrdilo, že veľké hviezdy sú úplne normálni, ba čo viac, v prípade The Stick Men, skvelí ľudia.